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Causas, síntomas, diagnóstico y tratamiento de los acúfenos

El acúfeno o tinnitus se trata un síntoma que percibe un sonido sin que realmente exista una fuente sonora que lo origine. El acúfeno puede aparecer solo, o junto a otros síntomas, en el contexto de enfermedades sistémicas o enfermedades del oído. A su vez, el acúfeno puede aparecer en uno solo de los oídos o en ambos, o en toda la cabeza y que llegue como un tono sencillo y puro, o como ruidos más complejos, como por ejemplo el susurro del mar, un timbre, sonido de grillos…

La mayoría de la población lo ha padecido en algún momento de su vida, sin embargo, solo alrededor del 18% de los adultos lo sufren de forma persistente. Solo en un porcentaje más pequeño produce molestias suficientes en la calidad de vida (ansiedad, irritabilidad, falta de concentración, depresión o insomnio) como para requerir su abordaje diagnóstico y terapéutico. La principal causa es la hipoacusia, sea el origen que sea.

Causas de los acúfenos

Existen diversas causas que pueden provocar los acúfenos.

  • Causas otológicas
    • Trauma acústico, ya sea crónico o brusco.
    • Otoesclerosis.
    • Presbiacusia.
    • Tapones de cerumen.
    • Barotrauma.
    • Sordera brusca.
    • Perforación del tímpano.
    • Neurinoma del acústico.
    • Síndrome de Menière.
       
  • Causas vasculares
  • Causas hematológicas
  • Causas neurológicas
    • Esclerosis múltiple.
    • Meningitis.
    • Migraña con aura auditiva.
    • Crisis comicial del lóbulo temporal.
    • Trastornos de la ATM y problemas dentales.
    • Trumatismo cráneo-encefálico.
    • Tumores de base de cráneo.
    • Hipertensión intracraneal benigna.
       
  • Causas farmacológicas
    • AINEs
    • Antibióticos. ácido etacrínico y furosemida.
    • Diuréticos: ácido etacrínico y furosemida.
    • Quimioterápicos y metales pesados: plomo, mercurio, cisplatino.
    • Agentes tópicos otológicos: antisépticos, antiinflamatorios, antibióticos.
    • Antipalúdicos: quinina.
       
  • Causas metabólicas
  • Causas psicológicas

¿Cómo se diagnostican los acúfenos?

Inicialmente, el objetivo del otorrino será descartar la potencial presencia de causas que se pueden tratar y que puedan originar el acúfeno. Se realiza una anamnesis general y otra más detallada del acúfeno, que revele sus características: si es pulsátil, continuo, persistente o intermitente, su localización, su forma de inicio, posibles cambios en el tiempo, como interfiere en las actividades de la vida cotidiana, como interviene en el sueño y si el acúfeno está acompañado de otros síntomas.

El examen físico general deberá centrarse principalmente en el área ORL, cuello y exploración cardiaca. Prestando la atención a las siguientes pruebas diagnósticas:

  • Audiometría tonar liminar: para determinar si existe pérdida auditiva.
  • Timparnometría: para conocer la función tubárica y patologías del oído medio.
  • Acumetría: determinando la frecuencia, intensidad y otras características del acúfeno.
  • TINNITUS HANDICAP INVENTORY (THI): cuestionario para hacer una valoración clínica del impacto del acúfeno en la calidad de vida.
  • RMN cerebral y cervical pueden ser convenientes para descartar patología neurológica y/o cervical.

¿Cómo se tratan los acúfenos?

El acúfeno manifestado como un síntoma o signo de otra enfermedad o patología no tiene un tratamiento o una cura específica, sino que el objetivo del tratamiento será reducir al máximo su intensidad, así como su manera de afectar a la calidad de vida del paciente.

Generalmente, se recomienda intentar no preocuparse por el acúfeno y relajarse mediante ejercicios de concentración y relajación. A su vez, deben evitarse ciertos excitantes (alcohol, café, té y cola), evitar el tabaco y evitar el uso de fármacos ototóxicos. También se recomienda protegerse frente al ruido fuerte e intenso y hacer ejercicio regularmente.

Farmacológicamente, no se dispone de ningún medicamento aprobado de forma específica para el tratamiento del acúfeno, pero existen algunos fármacos que podrían ser prescritos en algunos casos concretos:

  • Benzodiacepinas: El alprazolam a dosis de 1-1,5 mg/día ha demostrado mejoría en la calidad de vida de los pacientes por su efecto ansiolítico. ç
  • Antidepresivos: pueden mejorar los síntomas depresivos en pacientes con acúfeno y depresión. La combinación de alprazolam 0,25 mg al día y la inyección intratimpánica de Dexametasona 5mg, podría ser beneficiosa en casos de acufenos asociados a sordera súbita.

Existen otros fármacos que podrían aliviar algo los acúfenos: ginkgobiloba, carbamazepina, cinarizina, gabapentina, amotrigina, betahistina o los suplementos de zinc o melatonina.

El tratamiento no farmacológico, se basa en mecanismos de habituación que intentan reducir la reacción fisiológica que provoca el acúfeno y algunos se combinan con apoyo psicológico. Pueden estar indicados en casos con impacto desfavorable del acúfeno en su calidad de vida.

Se clasifican en:

  • Terapia de relajación. Existe alguna evidencia de la disminución del THI.
  • Terapia conductual cognitiva (TCC): puede aumentar la calidad de vida del paciente, disminuir el THI y los síntomas de ansiedad y depresión cuando la realiza un psicólogo o un psiquiatra. Se recomiendan en pacientes con acúfeno persistente y si interfiere de forma significativa en su calidad de vida
  • Tratamiento de re-entrenamiento del tinnitus (terapia de habituación). Se ha demostrado mayor eficacia para alcanzar la habituación del acúfeno cuando se combinan los generadores de ruido con apoyo psicológico. Cuando existe indicación de adaptar un audífono, éste puede conseguir una eficacia similar al enmascarador de ruido.
  • Terapia de enriquecimiento sonora. Es un método que emplea música modificada espectralmente de forma personalizada. Puede ser útil en pacientes con acúfeno persistente y que interfiere de forma significativa en la calidad de vida.
  • Se puede recomendar una rehabilitación protésica auditiva si el acúfeno interfiere de forma significativa y se acompaña de pérdida de audición.

Fuente

Causas, síntomas, y tratamiento de los acúfenos | Top Doctors